My Camera, My Flowers, and a Dedication

A French reader of Photoblog 2.0 asks some good questions that you, too, might want answered if you are new to my photoblog (and my life). I blush to translate the entire comment it’s so flattering, but here’s the gist:

Roughly speaking, what equipment do you use? And, how do you get so many different flowers around you to photograph?

Here’s the French original:

Cher Harold,

Vos photos sont si nettes, si précises. c’est abolument magnifique.
Avec quel appareil photo travaillez vous ?
Comment avez vous autant de fleurs différentes autour de vous ?
C’est un plaisir pour les yeux.
Merci.

–Turquoise

Sounds better in French, somehow, doesn’t it?!?

Here’s my response.

Dear Turqoise:

Thank you for your interest in my work and your very kind words.

I use a digital Nikon SLR with a variety of close-up equipment including a macro lens, extension tubes, an extension bellows, close-up filters, and a reversal ring. Most of my photomacrographs of flowers are long exposures on a tripod with high depth of field, but in some cases when I am interested in shallow depth of field I use a handheld vibration reduction lens with an extension tube and/or macro filter.

My belief is that equipment does not matter as much as the eye and spirit of the photographer and having a great love for photography.

Most of my photos are of flowers that I grow in my own garden here in Berkeley, CA. I love to garden, and my young sons are starting to enjoy it as well.

I also photograph in local gardens such as the San Francisco Botanical Gardens, Blake Garden, and Berkeley Horticultural Nurseries. Berkeley has a Mediterranean climate, and plants that are native to Southern Europe, Brazil, South Africa, and parts of Australia all grow nicely here in addition to indigenous California species.

In addition, some of my photos are of cut flower arrangements photographed under controlled indoor conditions.

I dedicate these photographs to you, Turquoise.

Very best wishes,

Harold

Poppy in the Sun

View this photo larger.

Here’s a translation of my response (thank you Keara for help with the French):

Chère Turquoise,

Merci d’être si interesser avec mon travail et de dire des choses si gentilles.

J’utilise un « digital Nikon SLR » qui a un grand varieté de « close-up equipment » avec aussi un « macro lens », des « extension tubes, » des « extension bellows », « closup filters, » et un « reversal ring. » Beaucoup de mes « photomacrographs » de fleurs song des longs « exposures » sur un « tripod » avec « high depth of field », mais dans certains cas quand je suis interessé par un «shallow depth field» j’utilise un « handheld » « réduction de la vibration » lense avec un « extension tube » et un « macrofilter. »

Je croit que l’equipement n’a pas beaucoup d’importance que l’oeil et l’esprit de celui qui prend le photo est plus importante.

Beaucoup des fleurs que je photographe sont des fleurs que j’ai dans mon jardin içi a Berkeley, CA. J’aime beaucoup beaucoup le jardinage et mes fils aussi commençent a l’aimer.

Je photographe aussi dans des jardins près de moi comme ceux a San Francisco Botanical Gardens, Blake Graden, and Berkeley Horticultural Nurseries. Berkeley à un climat « mediterranean » et des plantes qui sont « natives » à Europe du Sud, Sud d’Afrique, et des partis d’Australie, poussent içi avec les plantes qui poussent naturellement.

J’ai aussi des photos de bouquets qui sont photographiés dans des conditions controllées a l’interieure.

J’ai dedié se photo à vous, Turquoise.

Harold

The photo at the beginning of this story is of Gazania petals in my lower (most sunny) garden. I think it would fit well on the Patterns page of my portfolio.

Technical info: Nikon D70 on tripod, 105mm macro lens with 36mm extension tube, +4 macro filter, ISO 200, f/40, and 1.3 seconds.

The poppy is a Raspberry Breadseed, photographed handheld with 18-200 VR Zoom lens at 90mm with 36mm extension tube, ISO 200, f/5.6, and 1/160 of a second.

This entry was posted in Flowers, Photography.

One Comment

  1. Turquoise February 12, 2006 at 8:42 am #

    Cher Harold,
    (merci à Keara pour la traduction)

    Je suis si touchée par votre message, votre note aujourd’hui, la dédicace,
    A flower just for me…… Thank You very much.

    Merci pour tous les renseignements précis sur votre travail, votre outil de travail (appareil photo) vous êtes généreux en renseignements. Vous êtes un vrai artiste, qui partage le savoir gratuitement juste par amour du métier. Je trouvais vos photos exceptionnelles, maintenant c’est vous que j’apprécie en tant que personnalité.
    Le monde est rempli de choses plus ou moins belles, mais la plus belle chose entre les hommes est le partage d’une passion qui réunit en supprimant la langue et les frontières.
    j’aimerai habiter plus près de vous pour vous voir au travail,….. mais ce n’est pas possible.
    En attendant il nous reste le blog et les photos partagées que je continuerai à venir voir régulièrement.

    Le plus grand plaisir que vous pourriez me faire est de commenter mon travail pour que je fasse des progrès si vous le voulez bien.
    Je fais moi meme de la macro de fleurs mais en amateur.

    merci encore du fond de mon coeur.

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